El Día de Muertos/The Day of the Dead


El Día de Muertos es una celebración tradicional mexicana y en general mesoamericana que honra a los muertos. Tiene lugar los días 1 y 2 de noviembre y está vinculada a las celebraciones católicas de Día de los Fieles Difuntos y Todos los Santos.

Es una festividad que se celebra en México y en menor grado en países de América Central, así como en muchas comunidades de los Estados Unidos, donde existe una gran población mexicana. En el 2008 la Unesco declaró la festividad como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de México.

El paso de la vida a la muerte es un momento emblemático que ha causado admiración, temor e incertidumbre al ser humano a través de la historia. Por muchos años, en diversas culturas se han generado creencias en torno a la muerte que han logrado desarrollar toda una serie de ritos y tradiciones ya sea para venerarla, honrarla, espantarla e incluso para burlarse de ella. México es un país rico en cultura y tradiciones; uno de los principales aspectos que conforman su identidad como nación es la concepción que se tiene sobre la vida, la muerte y todas las tradiciones y creencias que giran en torno a ellas.

Festividades que se consideran precursoras del Día de Muertos en México son anteriores a la llegada de los españoles. Hay registro de celebraciones en las etnias mexica, maya, purépecha y totonaca. Los rituales que celebran la vida de los ancestros se realizan en estas civilizaciones desde la época precolombina. Entre los pueblos prehispánicos era común la práctica de conservar los cráneos como trofeos y mostrarlos durante los rituales que simbolizaban la muerte. No obstante, la antropóloga Elsa Malvido ha cuestionado la explicación del origen prehispánico del Día de muertos, destacando la continuidad de tradiciones surgidas en la Europa medieval.

Hay que destacar que esta celebración no es propia de todos los mexicanos puesto que, pese a ser una fiesta que se ha convertido en un símbolo nacional y que como tal es enseñada (con fines educativos) en las escuelas del país, existen muchas familias que son más apegadas a celebrar el “Día de todos los Santos” como lo hacen en otros países católicos. Además, cabe mencionar la fuerte influencia de los Estados Unidos que, al menos en zonas fronterizas, se evidencia con la presencia de la fiesta conocida como Halloween, la cual se celebra cada año con más frecuencia y en un mayor número de hogares. De ahí también que exista una inquietud entre los propios mexicanos de querer preservar el Día de Muertos como parte de la cultura mexicana sobre otras celebraciones parecidas.

The Day of the Dead

The Day of the Dead is a traditional Mexican and generally Mesoamerican celebration that honors the dead. It takes place on November 1 and 2 and is linked to the Catholic celebrations of Day of the Faithful and All Saints.

It is a holiday celebrated in Mexico and to a lesser extent in Central American countries, as well as in many communities in the United States, where there is a large Mexican population. In 2008, Unesco declared the festival as Intangible Cultural Heritage of Humanity of Mexico.

The passage from life to death is an emblematic moment that has caused admiration, fear and uncertainty to people throughout history. For many years, beliefs about death have been generated in various cultures that have managed to develop a whole series of rites and traditions to venerate, honor, scare and even make fun of her. Mexico is a country rich in culture and traditions; One of the main aspects that make up its identity as a nation is the conception of life, death and all the traditions and beliefs that revolve around them.

Festivities that are considered precursors of the Day of the Dead in Mexico are prior to the arrival of the Spanish. There is a record of celebrations in the Mexican, Mayan, Purépecha and Totonaca ethnic groups. The rituals that celebrate the life of the ancestors are performed in these civilizations since pre-Columbian times. The practice of preserving skulls as trophies and displaying them during rituals symbolizing death was common among pre-Hispanic peoples. However, the anthropologist Elsa Malvido has questioned the explanation of the pre-Hispanic origin of the Day of the Dead, highlighting the continuity of traditions that emerged in medieval Europe.

It should be noted that this celebration is not typical of all Mexicans since, despite being a holiday that has become a national symbol and that as such is taught (for educational purposes) in the country’s schools, there are many families that they are more attached to celebrating “All Saints’ Day” as they do in other Catholic countries. In addition, it is worth mentioning the strong influence of the United States that, at least in border areas, is evidenced by the presence of Halloween, which is celebrated every year more frequently and in a greater number of homes. Hence also there is a concern among Mexicans themselves of wanting to preserve the Day of the Dead as part of Mexican culture over other similar celebrations.

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